A Sunroof, agus Síl na nEolaíochtaí Apeel

Gheall mé dom féin dá mbeinn chun dul ar scoil grad - agus post le pá maith a bhaint as an bhfochéimíocht - ansin mar shólás, cheannóinn carr dom féin leis an airgead a bhí tuillte agam mar intéirneach samhraidh. An t-aon riachtanas atá agam: b’éigean go mbeadh grian ag an gcarr.

Táim an-bhuíoch as an ngrian gréine sin. Chiallaigh sé go raibh mo thurais rialta ó Santa Barbara go Lawrence Berkeley National Lab ag teacht timpeall na gréine. Mar gheall ar mo imeacht a uainiú i gceart, d’fhéadfainn an ghréine a oscailt agus taitneamh a bhaint as solas na gréine California ar feadh cúig uair an chloig gan bhriseadh agus mé ag tiomáint mé féin agus mo chuid samplaí suas go Lawrence Berkeley chun mo thaighde PhD a dhéanamh.

Lá amháin agus mé ag imeacht ó Santa Barbara, leis na cláir cheoil agus nuachta a bhí íoslódáilte agam chun mé féin a choinneáil i seilbh le linn mo thiomáint, tharla mé ag éisteacht le halt faoi ocras an domhain. Gan mórán machnaimh a dhéanamh air, bhí mé ar aghaidh go dtí an chéad rian eile agus mé ag amharc amach an fhuinneog agus thug mé faoi deara go raibh páirceanna glasa glasa timpeall orm go hiomlán. Uainiú spéisiúil.

Tharla an smaoineamh dom, “Má tá an t-ádh linn na síolta draíochta seo a bheith agat is féidir leat a chaitheamh sa talamh a ionsúnn uisce go neamhghníomhach agus a ghlacann solas na gréine go neamhghníomhach agus a tháirgeann bia (agus atá, dála an scéil, féin-iomadaithe freisin) ... conas an bhfuil ocras ar dhaoine ar an bpláinéad seo? Cén chaoi a bhfuilimid chomh dona sin? " Gnawed an cheist seo orm don chuid eile den tiomáint.

Nuair a shroich mé an tsaotharlann rinne mé cuardach tapa ar an nGréasán agus d’fhoghlaim mé sna Stáit Aontaithe go gcríochnaíonn aon trian go leath den táirge a lománaíodh i líonadh talún sula n-ídítear é. Shéid sé seo m’intinn. Ní raibh deacracht againn i ndáiríre táirgí úra a fhás. Ba í an fhadhb a bhí ann é a stóráil tar éis é a fhómhar. Tá táirgí úra séasúrach agus meatach, rud a chiallaíonn gur féasta nó gorta é. Ceart go leor, shíl mé, ansin is í an cheist mhór, Cad is cúis le milleadh ar tháirgí? Go raibh maith agat Dia as Google: "Is iad na príomhchúiseanna le milleadh táirgí ná caillteanas uisce agus ocsaídiú." Thosaigh sé sin ag bualadh clog ...

Rinne mé mo chéim fochéime in Eolaíocht Ábhar agus Innealtóireacht in Ollscoil Carnegie Mellon i Pittsburgh, Pennsylvania, áit a rinneamar staidéar ar chruach. Is meascán d’adamh iarainn agus carbóin é cruach a mbíonn struchtúr atá réasúnta éadrom agus ard-neart mar thoradh air, nuair a dhéantar é a mheascadh i gcóimheasa an-áirithe. Tá an teaglaim chomh tábhachtach go ndéanann staraithe tagairt don tréimhse i stair an duine tar éis na fionnachtana seo mar “an aois chruach.”

Fadhb amháin atá ann: is maith le hadaimh iarainn i bpíosa cruach freagairt le hocsaigin san atmaisféar chun ocsaíd iarainn, nó meirge a fhoirmiú, a itheann tríd an miotal agus a chuireann teorainn le saolré an chruach.

Ar ámharaí an tsaoil, fuair metallurgists cleas néata chun an fhadhb seo a réiteach, trí líon beag adamh íobartach a áireamh i smután iarainn, mar shampla cróimiam nó moluibdín. Is fearr a scaipfidh na hadaimh sin ar dhromchla an iarainn agus imoibríonn siad le hocsaigin san atmaisféar chun bacainn ocsaíd tanaí a chruthú timpeall ar an iarann. Folaíonn an bac sin tuilleadh ocsaigine go fisiciúil ón dromchla iarainn a bhaint amach, agus ar an gcaoi sin cosc ​​a chur ar fhoirmiú meirge.

Mar sin go nádúrtha, d’eascair an cheist, “Má bhíonn na dúshláin chéanna roimh iarann ​​agus táirgí úra, an bhféadfaimis an fhadhb a réiteach ar an mbealach céanna: bacainn tanaí a úsáid chun táirgí a chosaint, an uair seo ceann nach bhfuil déanta as cruach?"

Labhair mé le cúpla de mo chomhghleacaithe faoin smaoineamh. "Fuaimeanna cosúil le smaoineamh maith, bro, ach níl aon duine ag iarraidh ceimiceáin a ithe." I dtigh diabhail. Chuir sé seo fearg orm i ndáiríre mar gur ceimiceán é gach rud; ceimiceán é uisce; is ceimiceán é bia. Fan, b’fhéidir gurbh é sin… D’aontaigh mé, ní bheadh ​​éinne ag iarraidh “ceimiceáin” a ithe, ach itheann daoine bia gach lá.

Rinne mé maíomh dúbailte san Innealtóireacht Bhithleighis mar fhochéimí, agus mar sin tharraing mé amach mo shean-téacsleabhar bithcheimice le fáil amach an raibh aon ábhair oiriúnacha foirmithe bacainní ar fáil sna bianna a ithimid cheana. Féach agus d’oscail mé Caibidil 11 agus ar dheis ansin, ag stánadh orm san aghaidh, bhí na móilíní go léir a d’fhéadfadh a bheith ag teastáil uait riamh chun bacainn inite a chruthú a dhéantar go hiomlán as bia!

Rugadh Apeel Sciences.

Cúig bliana agus beagnach $ 8 milliún i dtaighde agus i bhforbairt níos déanaí, táimid ag tosú anois ar an bhfís sin a bhaint amach. Chruthaigh ár bhfoireann an chéad bhealach nádúrtha, inbhuanaithe agus inscálaithe chun táirgí a lománaíodh a chosaint agus a chaomhnú.

Úsáideann Apeel na codanna de phlandaí agus de tháirgí a fhágtar go hiondúil ar an bhfeirm, cosúil le duilleoga agus gais, agus déanann sé iad a athshlánú chun bac nádúrtha, dofheicthe, inite, gan blas a chruthú is féidir a chur i bhfeidhm chun barra bia a chosaint, spleáchas ar lotnaidicídí ceimiceacha a laghdú. , agus an táirge a choinneáil chomh gar agus is féidir dá staid roghnaithe. Is é an toradh atá air seo ná saolré indíolta agus inite torthaí agus glasraí a dhúbailt. Agus táimid ag tosú díreach.

Lá mór é inniu d’Eolaíochtaí Apeel. Táimid ar bís a roinnt go bhfuil infheistíocht Sraith B de $ 33 milliún dúnta againn faoi stiúir a16z agus DBL, agus go bhfuil Vijay Pande, ceannaire Chiste Bith Andreessen Horowitz, agus Ira Ehrenpreis, Comhpháirtí Bainistíochta ag DBL, ag teacht isteach inár Bord Stiúrthóirí. Chomh maith le comhpháirtíocht Andreessen agus DBL, chuir comhpháirtithe nua agus reatha ár Sraith B ar fáil ag cuid de na gnólachtaí caipitil fiontair is dírithe ar inbhuanaitheacht: Upfront Ventures, Seed2Growth, Powerplant Ventures, agus Tao Capital Partners.

Ní fhéadfainn a bheith níos bródúla, b’fhéidir, as an dul chun cinn eolaíoch dochreidte a rinne ár bhfoireann, nó a bheith níos dóchasach faoi na rudaí atá i ndán dár gcuideachta sa todhchaí. Braithim buíoch gach lá as an deis a bheith agam oibriú le daoine chomh cumasach chun fadhb chomh bríoch sin ar domhan a réiteach.

Ag breathnú siar, meabhraítear dom ceann de na rudaí is tábhachtaí a d’fhoghlaim mé riamh: “Níl sé tábhachtach cá dtosaíonn tú, tá sé tábhachtach go dtosófá.”

James Rogers, Bunaitheoir & POF Apeel

Léigh níos mó: apeelsciences.com/blog