Is fearr aithne ar cheimiceoir agus criostalaitheoir na Breataine Rosalind Elsie Franklin as a ról i bhfionnadh struchtúr DNA. (Cartlann Staire Uilíoch / UIG trí Getty Images)

Le Elise Knutsen

Go luath i mí na Bealtaine 1952, bhí meaisín X-gha i saotharlann an Dr. Rosalind Franklin gnóthach ag ghathanna ag snáithe amháin de DNA. Tar éis níos mó ná 100 uair an chloig de nochtadh, tháinig grianghraf chun cinn a d’athródh an domhan go deo: íomhá dorcha sainiúil a thaispeánann cruth dúbailte héiliam an mhóilín a tharchuireann beatha.

Faoi ghlas i gcorcchriú an chlogad criostail le beagnach trí mhilliún bliain de stair an duine, ba chéim ollmhór í an fhaisnéis i dtreo “rún an tsaoil” a bheith ar eolas agat. Sheol grianghraf Franklin agus ríomhanna ina dhiaidh sin forbairt thapa inár dtuiscint ar tharchur géine, ag tabhairt ábhar seanchas agus tuairimíochta teaghlaigh - ó dhath na súl go luath-mhaol - isteach i réimse na bithcheimice.

Ach thabharfaí creidmheas d’fhoireann eolaíoch iomaíocha, James Watson agus Francis Crick, a fuair rochtain i 1953 ar shonraí agus ar ghrianghraf Franklin i ngan fhios di.

Is iad na buaiteoirí a scríobh an stair - sa chás seo, go liteartha ar fad - agus tháinig an leagan d’imeachtaí a bheadh ​​canónaithe i bhfoirm leabhar James Watson The Double Helix, a foilsíodh i 1968. Is cuimhin le Gamely an tóir a bhí aige ar “chailíní eachtracha” agus fada Tráthnónta sáithithe fuisce, caitheann Watson Rosalind Franklin mar “Rosy,” an míthuiscint fheimineach uafásach, carachtar tánaisteach a ndéantar claí agus magadh air gach re seach.

“Ní raibh lipstick riamh i gcodarsnacht lena gruaig dhíreach dhubh, agus ag aois tríocha a haon léirigh a gúnaí samhlaíocht dhéagóirí stocála gorma Shasana,” a scríobh Watson ina dhíoltóir is fearr.

Thar na blianta, chaith níos mó ná milliún léitheoir focail Watson, cé nach bhfuil Franklin féin in ann agóid a dhéanamh. D’éag sí i 1958, ag aois 37, ceithre bliana sula bhfuair Watson, Crick, agus duine dá comhghleacaithe, Maurice Wilkins, an duais Nobel as an helix dúbailte a fhionnadh.

I bhfad sular chuir Watson an domhan in aithne di mar an dara duine is fearr gan ghreann, chaith Rosalind Franklin óige charmed i Londain. Rugadh í i 1920 do theaghlach saibhir Angla-Ghiúdach, bhí luathbhlianta Franklin poncaithe ag turais bhríomhar siúil teaghlaigh thar lear agus moladh as a cuid éachtaí sa mhatamaitic.

Ag tosú ag Cambridge ag 18 mbliana d’aois, d’fhás sí spéis san eolaíocht nua-aimseartha maidir le cripteagrafaíocht X-gha, a bhí á úsáid ag poitigéirí agus fisiceoirí chun struchtúr móilíní a chinneadh. Ag tomhas uillinneacha spotaí a rinne X-ghathanna ar ghrianghraif nochta fhada, bhí eolaithe in ann a ríomh conas a rinne adaimh nasc le chéile chun substaintí éagsúla a fhoirmiú.

Ag foirfeacht na healaíne maidir le samplaí a ailíniú faoin lionsa chun na híomhánna is fearr a tháirgeadh le haghaidh anailíse, bhain Franklin céim amach as Cambridge i 1941 mar chriostagrafaí oilte. Ghlac sí post ag déanamh staidéir ar chomhdhéanamh ceimiceach an ghuail do rialtas na Breataine go gairid tar éis na céime agus fuair sí arís ag roinnt tréithe adamhacha rudaí nach bhfacthas riamh. Sna trí bliana amach romhainn, dhéanfadh Franklin tástáil ar bhannaí ceimiceacha guail i ndálaí éagsúla, agus chuir sí a taighde bunaidh faoi bhráid Cambridge le haghaidh PhD i 1945.

Tar éis dó leanúint le taighde gualaigh sa Fhrainc agus cáil a thuilleamh mar shaineolaí sa réimse, d’aontaigh Franklin post a ghlacadh i gColáiste an Rí mar chomhalta taighde. Cuireadh de chúram uirthi criostagrafaíocht X-gha a úsáid chun staidéar a dhéanamh ar mhóilín beag-thuisceanach darb ainm DNA a chreid roinnt saineolaithe a bhí freagrach as ábhar géiniteach a stóráil. Chreid siad na heochracha chun an saol féin a thuiscint, agus iad ag mapáil bannaí na substainte arcane seo.

Ach bhí Franklin míshásta le King ón nóiméad a chuir sí a cos ar an gcampas. Cé go mb’fhéidir nach raibh an gnéasachas follasach níos forleithne ag King ná in institiúidí eile, bhuail Franklin na seomraí comónta deighilte gnéis agus an debauchery puckish-club do bhuachaillí. Tugadh le tuiscint fiú dá comhghleacaí Maurice Wilkins, eolaí eile atá ag obair ar an tionscadal DNA, gurbh í a chúntóir í, agus d’éirigh Franklin scoite amach ina saotharlann.

D’fhreastail James Watson, a bhí ag obair le Francis Crick ag Cambridge ar thionscadal taighde DNA iomaíocha, ar léacht a thug sí agus ba é an t-aon tuiscint a bhí aige ná “conas a bhreathnódh sí dá mbainfeadh sí a spéaclaí di agus dá ndéanfadh sí rud éigin úrscéal lena cuid gruaige,” mheabhraigh sé ina leabhar clúiteach.

Ach bhí dul chun cinn eolaíoch á dhéanamh ag Franklin: fuair sí amach an difríocht idir A “tirim” agus B “fliuch” DNA agus í ag triail le leibhéil hiodráitithe a samplaí. Trí an difríocht idir an dá chineál DNA a thuiscint lig sí di a híomhánna x-gha a ghéarú. Ba ghearr go raibh sí ag táirgeadh na n-íomhánna is soiléire de mhóilíní DNA a chonacthas riamh. Bhí an íomhá cáiliúil Bealtaine 1952 anois - ar a dtugtar grianghraf 51 - ina measc.

(ar chlé) Tá comhghleacaithe Franklin Francis Crick (fada ar chlé) agus James Watson (an tríú ó dheas) in éineacht le comh-fhaighteoirí Dhuais Nobel Maurice Wilkins, John Steinbeck, Max Perutz, agus John Kendrew ag searmanas bronnta i 1962. (Grianghraf / Linn AP ) | (ar dheis) Chuir Grianghraf 51 patrún díraonta x-gha DNA le feiceáil. (Wikimedia)

Bhí Franklin i bhfad níos mó ná teicneoir ceamara áisiúil, áfach. Rinne sí uillinneacha na spotaí ar a híomhánna X-gha a ríomh, de láimh, ag dréachtú samhlacha féideartha tríthoiseacha de mhóilíní bunaithe ar a torthaí. Thógfadh sé bliain iomlán anailís a dhéanamh ar ghrianghraf amháin. Taispeánann leabhair nótaí saotharlainne Franklin go ndearna sí anailís chainníochtúil ar na híomhánna go luath i 1953 agus gur tháinig sí ar an gconclúid go gcaithfidh an móilín DNA a bheith ina héiliam dúbailte. Stóráladh tréithe géiniteacha, dar léi, ar rútaí cosúil le dréimire idir dhá ráillí cornaí.

Bhí Watson agus Crick ag teacht ar an tátal sin freisin, ach ní raibh na sonraí acu chun a hipitéis a chúltaca. Tar éis dóibh rochtain a fháil ar ghrianghraf 51 agus ar thuairisc neamhfhoilsithe a rinne Franklin don Chomhairle um Thaighde Leighis ag déanamh maoirseachta ar mhaoiniú d’obair bhithfhisice Choláiste an Rí - i ngan fhios do Franklin - bhí an duo in ann a samhail den mhóilín DNA héiliam dúbailte a chríochnú agus páipéar a dhréachtú ar a gcuid torthaí.

“Ar ndóigh, níor thug Rosy a sonraí go díreach dúinn. Ar an ábhar sin, níor thuig aon duine ag King go raibh siad inár lámha, ”admhaigh Watson.

I mí Aibreáin 1953, foilsíodh trí pháipéar éagsúla san iris Nature ag nochtadh an mhóilín DNA mar chlogad dúbailte: ceann le Watson agus Crick, an dara ceann le Wilkins liostaithe mar an t-údar sinsearach, agus páipéar deiridh a scríobh Franklin agus a mac léinn Raymond Gosling. Bhí páipéar Watson agus Crick le feiceáil den chéad uair san eagrán, agus bheadh ​​baint ag a n-ainmneacha leis an bhfionnachtain ar feadh blianta fada ina dhiaidh sin.

Fuair ​​Franklin bás ó ailse ubhagáin díreach cúig bliana ina dhiaidh sin ag aois 37, agus ní bhfuair sé creidmheas poiblí riamh as na sonraí a mbítear ag brath ina bpáipéar. Ní bhronntar an Duais Nobel tar éis an tsaoil, mar sin ní féidir a fháil amach an mbeadh Franklin curtha san áireamh i searmanas 1962 a bhronn an onóir ar Watson, Crick, agus Wilkins, ach nuair a ghlac an triúr leis, is gann a luadh í.

Rud amháin atá cinnte: fuair Franklin bás ag troid ar son maoiniú taighde i saotharlann gan trealamh agus bhunaigh Watson agus Crick iad féin mar fhionnachtana an chlogad dúbailte. Idir an dá linn, bhí scéal “Rosy” an bhean-eolaí dour cumhdaithe sa taifead poiblí agus sa Chonaic.